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Dicas para cozinhar com as crianças

Envolver as crianças na culinária desde tenra idade pode trazer muitos benefícios. Cozinhar em conjunto constitui uma oportunidade para criar memórias, estreitar laços e estimular a criatividade e, claro, aprender algo novo. Ao cozinharem com os adultos, as crianças são expostas a novos alimentos, sabores e texturas; aprendem sobre culinária e nutrição, de onde vêm os alimentos e técnicas básicas de cozinha e pastelaria que as acompanharão para toda a vida. Acrescentem-se, claro, as muitas oportunidades para praticar a leitura e a matemática enquanto seguem uma receita e medem os ingredientes - e até um pouco de ciência enquanto observam como um bolo cresce no forno ou como o chocolate derrete numa frigideira quente.

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A chave para manter o processo sem stress é não colocar demasiada pressão sobre eles ou sobre si. É muito mais provável que as crianças se apaixonem pela cozinha e por fazer a sua própria comida a partir do zero, se o fizerem de forma divertida. É inevitável que as coisas demorem mais tempo do que se fosse você a fazê-las, haverá mais confusão e o produto final pode não ficar "exatamente" como a receita pretendia. Mas o importante é que estão a passar tempo juntos a fazer algo criativo e a aprender novas competências, com o bónus adicional de um resultado delicioso para desfrutar no final, que terão orgulho em partilhar com a família e os amigos.

Por isso, aqui ficam as nossas dicas sobre como, com um pouco de planeamento cuidadoso (e uma pitada de paciência), cozinhar com os seus filhos pode ser uma atividade divertida, segura e bem sucedida de que todos podem desfrutar - incluindo você! Incluímos também algumas receitas de pastelaria testadas e comprovadas para crianças, para que possam iniciar da melhor forma.

Mantenha-as envolvidas

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Tente envolver as crianças em todas as fases. Peça-lhes que ajudem a escolher uma receita. No caso das crianças pequenas, dê-lhes a escolher entre duas ou três receitas pré-selecionadas que saiba serem adequadas à sua idade e inclua muitas atividades que possam ser orientadas ou que elas próprias possam fazer. Mantenha as coisas simples e comece com uma receita básica que seja rápida de fazer e que permita que as crianças se empenhem a fundo.

Medir primeiro todos os ingredientes para que estejam claramente dispostos e prontos a usar é uma boa ideia para as crianças mais pequenas, para ajudar a manter o seu interesse, enquanto as crianças mais velhas podem aprender a utilizar o forno, a balança ou o robot de cozinha em segurança e, em seguida, assumir mais responsabilidades. Fale com as crianças sobre os ingredientes que está a utilizar ou os vários processos à medida que avança, encorajando-as a tocar, cheirar e provar (desde que seja seguro fazê-lo), e apele à criatividade com as coberturas e as decorações.

Supervisione sempre

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Os acidentes podem acontecer na cozinha. Nunca deixe as crianças pequenas sem supervisão enquanto estiverem a cozinhar e dedique algum tempo a explicar os perigos de fornos quentes, panelas no fogão, facas afiadas e equipamento de cozinha com peças móveis.

Estabeleça regras claras sobre como se movimentar em segurança na cozinha e o que pode e não pode ser tocado. As crianças devem também compreender que alguns alimentos e misturas não cozinhados não podem ser ingeridos, por muito tentador que seja lamber a colher.

Limpe à medida que avança

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Aceite desde o início que as coisas vão ficar desarrumadas e que, para as crianças, isso faz parte da diversão. Na maior parte das vezes, o melhor é respirar fundo e abraçar totalmente a situação! Mas há formas de limitar os estragos. Dê-lhes um avental, vista-as com roupas que não se importe que fiquem salpicadas e prenda o cabelo comprido. Cubra o chão à volta do local onde estão a trabalhar com um lençol de plástico, uma toalha de mesa em oleado ou até mesmo uma cortina de duche para recolher os derrames e peça às crianças que utilizem uma colher para os ingredientes secos quando os medirem, em vez de os tirarem diretamente das embalagens. A utilização de um robot de cozinha é ideal quando se trata de minimizar a sujidade, com uma taça de mistura que se mantém no lugar e muitos dos nossos modelos, como o Titanium Chef Baker, equipados com balanças de pesagem incorporadas, permitem que os mais pequenos possam medir os ingredientes diretamente na taça.

Também nunca é demasiado cedo para ensinar às crianças a importância de praticar a higiene básica na cozinha; por isso, incentive-as a lavar as mãos antes de começarem e sempre que manusearem os alimentos e também a manter as superfícies limpas. A maioria das crianças também gosta de lavar a loiça - embora isso possa acabar por aumentar a confusão!

Atribua tarefas a todos

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Leiam a receita em conjunto e planeie quem vai fazer cada tarefa - alguém para adicionar a farinha, outra pessoa para adicionar o açúcar e assim por diante. As crianças mais novas têm, invariavelmente, uma capacidade de atenção mais curta; por isso, se necessário, escolham tarefas rápidas que possam fazer com o mínimo de orientação - misturar, verter, medir os ingredientes, forrar o tabuleiro com forminhas de queques, decorar ou cortar formas na massa; e depois podem sempre ir brincar entre as tarefas.

Instale cada criança no seu próprio posto de trabalho. As crianças mais novas podem precisar de um banco ou de uma mesa de cozinha para que tudo esteja ao alcance e para que possam ver o que estão a fazer quando adicionam ingredientes ou misturam. Considere investir em alguns utensílios de tamanho infantil que serão muito mais fáceis de utilizar pelas mãos mais pequenas.

Experimente algumas das nossas receitas divertidas

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Apresentamos aqui algumas receitas simples que são perfeitas para fazer com crianças de qualquer idade:

Crudités de bichinhos: é uma forma divertida de introduzir uma série de frutas e legumes diferentes e as crianças mais pequenas vão adorar fazer estas criaturas coloridas. A atividade perfeita para encontros de brincadeira e tardes chuvosas.

Pizza rústica: com esta receita de pizza, as crianças não só podem ajudar a fazer a massa e a adicionar os seus próprios ingredientes, como também vão provar com prazer os resultados acabados de sair do forno!

Flapjacks de arando e passas: esta receita muito simples é ótima para envolver as crianças na medição dos ingredientes e na preparação das barras de flapjack. É também uma alternativa saudável para as lancheiras da escola!

Cupcakes de baunilha: esta receita de cupcakes de baunilha tornar-se-á definitivamente uma das favoritas da casa. A massa é simples de fazer e pode adaptar a receita a diferentes ocasiões, o que vai permitir que as crianças sejam criativas com diferentes coberturas de cada vez que os confecionarem.

Pode encontrar mais ideias de receitas deliciosas para fazer bolos e cozinhar com as crianças aqui